Alpinisme: escalade du K2 en hiver pour la première fois … mais le plus dur reste à faire

Alpinisme: escalade du K2 en hiver pour la première fois … mais le plus dur reste à faire

C’était le dernier sommet de plus de 8 000 mètres sur la planète qui n’a jamais été envahi en hiver. Une équipe de grimpeurs népalais a annoncé samedi avoir planté avec succès une hache et un drapeau de glace au sommet du K2, à 8611 mètres.

“Nous l’avons fait! La montagne sauvage du Karakoram a été escaladée pendant la saison la plus dangereuse: en hiver. Les alpinistes népalais ont finalement atteint le sommet du K2 cet après-midi à 17h00 heure locale (13h00 en France)”, rapporte Seven Summit Treks, qui Elle a fait participer l’un de ses membres au voyage, sur son compte Twitter.

Une poignée d’expéditions avait déjà tenté d’escalader l’hiver, depuis la première tentative en 1987-1988. Mais personne n’a encore grimpé 7 650 mètres. Tous se sont effondrés dans les conditions difficiles de K2. Mais cette année, il y avait au moins quatre équipes différentes et une soixantaine de grimpeurs présents au K2, plus au total que toutes les expéditions précédentes réunies. Les membres de trois des quatre équipes primaires, les Népalais, se sont regroupés pour poser les cordes fixes vendredi au Camp 4, à 7800 mètres. Ensuite, ils ont choisi de faire preuve d’audace en profitant de la fenêtre de beau temps, sans vent, pour lancer leur attaque sur le sommet samedi.

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La victoire népalaise est attendue depuis longtemps

Les dix Népalais avaient prévu de se rassembler sous le sommet du K2, situé dans la chaîne de montagnes du Karakoram et connue comme l’une des montagnes les plus dangereuses du monde, pour gravir ensemble les derniers mètres et y hisser le drapeau de leur pays. Au moins un membre de l’équipe népalaise, Mingma Gyalje Sherpa, avait prévu d’atteindre le sommet sans utiliser d’oxygène.

«Mingma G», son surnom, a déjà gravi 13 des 14 sommets sur 8 000 mètres, dont le K2 à deux reprises (en été). Il a abandonné prématurément l’hiver dernier sur la même montagne. “Si vous regardez l’histoire des 14 sommets (plus de 8000 mètres) en hiver, vous ne trouverez aucun Sherpas dans la liste, seulement des Polonais, des Italiens et des Espagnols, mais il n’y a pas de Népalais. C’est donc une bonne occasion pour nous d’écrire le nom des Népalais” sur les cartes, puis de l’annoncer.

Félicitations chaleureuses aux alpinistes népalais pour cette première ascension historique de K2 en hiver. L’Association polonaise de l’Himalaya a répondu: “Personne ne le mérite comme eux.”

La descente est un programme complet

La victoire n’était pas encore dans les poches de ces pionniers: ils devaient encore descendre vivants, un défi le soir sur cette crête de neige odieuse: «Une fois au sommet, nous nous sommes croisés à mi-chemin», se souvient-il récemment dans nos colonnes à l’Himalaya Sophie Lavaud.

Lors d’une autre expédition, l’alpiniste espagnol Serge Mingut a été tué en tombant d’une falaise, comme nous l’avons appris samedi.

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Un tour de l’actualité pour commencer la journée

En hiver, K2 est exposé à des vents violents pouvant atteindre 200 km / h. Les températures peuvent chuter jusqu’à -60 degrés dans les parties du sommet. En raison de sa situation géographique – c’est le “8000” le plus au nord – la pression atmosphérique est également plus basse et la rareté de l’air. Les hivers sont plus rigoureux au Karakoram que dans l’Himalaya. Cela explique pourquoi la plupart des sommets du Népal de plus de 8000 mètres ont été surmontés en hiver dès les années 1980, tandis que les quatre autres sommets du Pakistan – avec le K2 – ont été surmontés en 2010.

Mais à part le temps horrible, les difficultés techniques sont également énormes. Hors de l’hiver, K2 n’a grimpé que 450 champions contre 10 000 à l’Everest, ce qui ressemblera presque à une marche de santé à ses côtés.

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