Giannis Antetokounmo, Chris Paul au sommet de leurs matchs

Giannis Antetokounmo, Chris Paul au sommet de leurs matchs

Chris Paul marque en moyenne 24,7 points et 8,7 passes décisives tandis que Giannis inscrit 34,3 points et 14,0 rebonds.

Les Phoenix Suns et les Milwaukee Bucks sont tous deux confrontés à un problème similaire : faire face à un joueur vedette rival au sommet de leur puissance, avec plus d’un score de finale 2021 entre leurs mains.

Selon leur qualité d’alignement avec Giannis Antetokounmpo ou Chris Paul, l’un d’entre eux remportera probablement le trophée Larry O’Brien, le Championship Ring et le Bill Russell Finals MVP Award.

Il peut sembler que le bord du jeu 4 (21 h HE, ABC) recevra tous les honneurs tôt. Mais avec les Suns menant leur meilleure séquence sur sept 2-1, Paul et Antetokounmpo si efficaces, et surtout leurs équipes l’ont fait, ce n’est pas un grand pas de croire qu’un titre NBA et l’honneur de Russell en seraient un. être un forfait.

Chacun représente le premier défi stratégique pour l’équipe de l’autre. Antetokounmpo est la force offensive imparable de Milwaukee, un facteur de motivation implacable une fois qu’il atteint la zone réglementée. Avec 42 et 41 points lors des deux matchs précédents, Antetokounmpo – très chanceux de jouer après sa vilaine blessure au genou lors de la finale Est il y a deux semaines – établit des chiffres historiques : 34,3 ppg, 14,0 rpg, 4,7 apg et 62,5% au tir.

Paul était dominant à sa manière, il était environ un pied plus court et beaucoup plus court que le sol. Mais le meneur de jeu vétéran contrôle le jeu dans d’autres dimensions, telles que le temps, la vitesse et le score. À l’âge de 36 ans, il joue plus qu’un simple jeu d’esprit de cheerleading tout en puisant dans les talents de ses coéquipiers comme Devin Booker, Dendry Eaton et Cam Johnson.

Ses statistiques ne sont pas aussi flashy que l’Antetokounmpo – 24,7 ppg, 8,7 apg, 56,6% de tir – mais Paul est un lecteur Phoenix. Lors du premier match, il a marqué ou aidé 54 points et est le troisième joueur le plus senior à avoir jamais participé à une finale de Coupe du monde.

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Paul est le meilleur jeu de tir, mais comment remonter les points au tableau des scores n’est pas indiqué dans la feuille de statistiques.

“Peu importe comment il marque, il le fait”, a déclaré Paul à propos d’Antetokounmpo. “Vous voyez ce que je veux dire ? Il descend là-bas, dunks, dunks plus et tire le ballon. Donc, c’est ce que c’est. Je pense que vous devez trouver un moyen de l’arrêter. Nous devons essayer de trouver un moyen de ralentir.”

Résoudre les problèmes de Deandre Ayton dans le jeu 3 peut être simple.

Suns compte sur Ayton pour rester dans les parages pendant plus de 21 minutes que j’ai joué dans le match 3, et j’ai été mis KO à plusieurs reprises avec un problème critique. Ils ont besoin que le grand gars aille d’un pied à l’autre avec le Greek Freak et le garde hors de la plage de trempe. Il faut aussi que deux autres défenseurs de Phoenix Ayton aident à construire le soi-disant mur défensif pour bloquer le chemin d’Antetokounmpo.

“Je ne permettrai à aucun de ces appels haineux de changer mon agressivité”, a déclaré Eaton mardi.

L’astuce pour les Suns est de ne pas laisser le tireur de Milwaukee trop ouvert et disponible pour glisser de leur étoile maigre.

“C’est un fait difficile que vous devez faire les deux”, a déclaré l’entraîneur des Suns, Monty Williams. “Vous devez être capable de montrer un mur, mais aussi de garder votre défense intacte de l’autre côté.”

Le défi d’Antetokounmpo est d’éviter de commettre des erreurs lorsqu’il ne peut pas glisser ou franchir le mur de l’Eurostep. Ensuite, comptez sur ses coéquipiers lorsqu’il doit abandonner le ballon.

“Une fois que j’ai commencé à voir le mur il y a quelques années, tout est maintenant une question de confiance”, a-t-il déclaré. “C’est un peu difficile, parce que vous voulez être efficace, vous voulez descendre, vous voulez tout faire. Vous ne devez pas le prendre personnellement et bien jouer, trouver le bon gars. Je le fais mieux. Je fais confiance à mes coéquipiers Je trouve des hommes.

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“[It’s] C’est drôle qu’il y ait une défense appelée le mur de Giannis. … Je déteste ça quand même.

C’est là que Khris Middleton, Jrue Holiday, Brook Lopez ou d’autres Bucks frappant des tirs périphériques peuvent aider à abattre ce mur. Ensuite, Antetokounmpo aura de la place pour se déplacer à nouveau.

À l’autre extrême, les subtilités des armes de Bull – de différents endroits sur Terre, sous différents angles, avec des choix de tri qui varient également – sont la plus grande préoccupation de Milwaukee.

“Vous ne faites pas la même chose à chaque fois”, a déclaré PJ Tucker, un vétéran de la 3D de l’équipe des Bucks. “Connaître le personnel, où nous sommes, qui prépare l’écran, qui est le côté faible, qui est le côté fort. Beaucoup de choses vont dans le sens de la défense de capture, et ce n’est jamais la même chose.

“Il n’y a pas deux options identiques. Il y a toujours des personnes différentes, il s’agit donc simplement de décoder et de prendre les bonnes décisions et les bons appels au point de l’écran. Que ce soit allumé ou éteint, sachant que l’espacement est au sol.

A déclaré Holiday, le principal défenseur des Bucks pour Paul: “C’est une sorte de chat et de souris, essayant de jouer aux échecs. Souvent, il suffit de savoir quand cela se produit vraiment.

“Donc, en temps réel, c’est pourquoi Chris se lance dans la sélection. Il est l’un des meilleurs dans ce domaine. Il ne facilite pas la tâche au défenseur et la plupart du temps, il va droit au but ou obtient une grosse bobine. Mais c’est ce qui le rend intéressant. Je pense que si je faisais quelque chose encore et encore et que je l’avais en quelque sorte, ce serait ennuyeux. “

Deux fois MVP Giannis Antetokounmue profite d’une tournée épique de la finale.

Comme pour Middleton et Holiday pour Milwaukee, Devin Booker de Phoenix sait que Paul et les Suns sont plus efficaces lorsque la soupape de décharge effectue son tir. Le problème est que Booker – après avoir accumulé 29 points en moyenne lors de ses deux premiers matchs – a raté 11 de ses 14 tirs et n’a marqué que 10 points lors du troisième match. Michael Bridges, le défenseur agaçant qui a récolté 27 points lors du deuxième match, n’en a réussi que quatre.

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Williams n’est pas enclin à remettre en question la sélection de ses joueurs à ce stade de la saison. Il est plus préoccupé par les intangibles et l’intensité avec laquelle le soleil joue.

“[When] “Nous avons cinq gars de retour, en plus d’attaquer le verre offensif et de récupérer les joueurs, je sais que nous jouons dur”, a déclaré l’entraîneur. “[And] 50/50 balles, nous ne pouvions pas trouver ces balles. Il y a eu une pièce où Giannis pigeon, Devin a obtenu un soulagement avec le ballon, nous ne pouvions tout simplement pas l’obtenir. Le ballon a touché Michal au visage et nous n’avons pas pu le récupérer. Cam Johnson l’avait, et nous ne pouvions pas l’avoir. Giannis l’achève et dunks le ballon. C’est le genre de pièces que nous ne pouvions pas faire à notre manière.

“Et puis juste les deux extrémités, courir sans relâche, entrer dans les coins en attaquant, revenir défensivement et montrer le mur. C’était ce que nous pensions être incohérent, et nos joueurs ont pensé la même chose quand nous avons regardé le film hier. Ils étaient tous en accord.”

Les deux équipes ont leurs propres listes de tâches, des chefs pour s’assurer d’attaquer.

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Steve Ashburner écrit sur la NBA depuis 1980. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et Suivez-le sur Twitter.

Les opinions exprimées sur cette page ne reflètent pas nécessairement celles de la National Basketball Association, de ses clubs ou de Turner Broadcasting.

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