L’application de messagerie cryptée Signal est interdite en Chine

L’application de messagerie cryptée Signal est interdite en Chine

Hong Kong – L’application de messagerie cryptée Signal semble avoir été interdite en Chine continentale, le dernier service de médias sociaux étranger à avoir cessé ses activités dans un pays où le gouvernement contrôle étroitement le flux d’informations.

À partir de mardi, les utilisateurs d’applications en Chine ont dû se connecter à un réseau privé virtuel (VPN) qui leur permettrait de contourner le soi-disant grand pare-feu chinois, un système de censure qui bloque les sites Web, les services et les applications que le gouvernement chinois considère comme inappropriés.

La décision de faire taire Signal, l’une des rares applications de messagerie restantes en Chine qui permettait aux utilisateurs de partager des messages cryptés, intervient alors que la Chine étend ses contrôles pour façonner l’opinion publique et parfois limiter le discours privé.

Les utilisateurs en Chine ont déclaré mardi qu’ils ne pouvaient pas connecter l’application sans service VPN. Les messages ont échoué et aucun appel n’a été effectué.

En Chine, des services comme Facebook, Google et Twitter sont interdits depuis des années. Récemment, la populaire plate-forme audio sociale Clubhouse a également été fermée dans le pays, peu de temps après que les utilisateurs chinois de l’application ont commencé à participer à des discussions audio en temps réel que les autorités jugent sensibles, telles que les arrestations massives de Ouïghours en Chine au Xinjiang.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré lors d’une conférence de presse mardi qu’il n’était “pas au courant de la situation” concernant Signal, qui est interdit en Chine.

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“Ce que je peux dire, c’est qu’en principe, Internet en Chine est ouvert et que le gouvernement chinois gère les affaires liées à Internet conformément à la loi et aux règlements”, a déclaré Zhao.

Une indication n’était pas immédiatement disponible pour commentaire.

Signal utilise un cryptage de bout en bout pour ses services de messagerie et d’appel, ce qui empêche tout tiers de visualiser le contenu de la conversation ou d’écouter les appels.

L’application s’est récemment développée parmi les utilisateurs en Chine préoccupés par les problèmes de confidentialité, bien que le nombre d’utilisateurs de Signal dans le pays soit encore faible par rapport à l’application de messagerie omniprésente WeChat. WeChat compte plus d’un milliard d’utilisateurs et est un pilier de la vie quotidienne en Chine grâce à ses services de paiement et ses fonctionnalités de médias sociaux.

Cependant, les messages et les contenus politiquement sensibles sur WeChat sont souvent censurés et les autorités ont arrêté des utilisateurs pour avoir répandu des rumeurs en ligne. Les messages sur WeChat ne sont cryptés qu’entre ses serveurs et les appareils des utilisateurs et sont en théorie accessibles par Tencent, la société mère de WeChat.

Pour contourner la censure chinoise et accéder à des sites comme Twitter ou Facebook, les services VPN sont souvent utilisés par les utilisateurs en Chine, bien que l’utilisation de ces services pour accéder à des services bloqués soit illégale dans le pays.

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