Mitch Fowler et le monde surprenant du “sprint”

Mitch Fowler et le monde surprenant du “sprint”

Mitch Fowler était sceptique sur le fait qu’il était à quelques minutes d’établir un nouveau record du monde. Aucun de ses fans n’a osé mentionner sa vitesse impressionnante. “C’est une bonne course? Eh bien, vous savez ce qui arrive à une bonne course”, a-t-il répondu, “Fowler s’en est déjà approché auparavant. Dix minutes après avoir établi un nouveau record, il se tut. Son regard bougea à peine. Ses mains étaient moites. Il a franchi un autre obstacle. Il n’a dit à personne en particulier : « On verra, on verra. Quelques minutes plus tard, un contretemps s’est produit qui a ralenti son élan : « Surprise, surprise ! aboya. Deux minutes plus tard, il expira amplement et contenait à peine une exaltation alors que tout ce qui restait attendait sa dernière fois. L’horloge s’est arrêtée à une heure, neuf minutes et 58 secondes. Fowler a battu son meilleur temps au monde de trois secondes. Il a célébré: “Nous l’avons fait.” “Barrière de minutes.”

Personne n’a jamais couru plus vite que 70 minutes, mais l’exploit époustouflant de Fowler le 7 février n’était pas sportif. Le joueur canadien de 33 ans qui vit à Salt Lake City courait pour battre tous les niveaux Super Mario Bros 3, le jeu populaire de Nintendo sorti pour la première fois en 1990. Fowler est “speedrunner”, le nom des joueurs qui recherchent anxieusement des chemins optimaux et exploitent des failles qui leur permettent de gagner de précieuses secondes pour publier les temps les plus rapides. Il joue devant des milliers de fans incroyables sur la plateforme de streaming en direct Twitch.

Battre un jeu vidéo classique peut sembler un passe-temps amusant, mais les années de sprint de Fowler se sont transformées en une fête à temps plein. Les chercheurs disent que le métier de Fowler produit plus que le simple revenu qui paie ses factures. Le speedrunning améliore ses capacités cognitives et brouille même le lien entre son esprit conscient et ses doigts agités.

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Avant que Fowler ne tombe amoureux du sprint, il était un joueur occasionnel qui, comme de nombreux adolescents de banlieue, a grandi à Burlington, en Ontario. Il a choisi l’ancien système de divertissement Nintendo lors de la vente de garage au lycée, bien qu’il lui ait fallu plusieurs années avant de maîtriser super Mario Bros. mais c’était Metroid Prime, un jeu de tir à la première personne en 3D sur la console GameCube de Nintendo, c’était le premier jeu dans lequel les joueurs ont découvert « briser la séquence » – un processus par lequel ils identifient des problèmes qui leur permettent de sauter des sections entières, progressant parfois directement vers la finale du jeu crédits. “J’ai été époustouflé par l’idée de briser le jeu”, a déclaré Fowler. C’était en 2003.

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Après le lycée, il a eu du mal à trouver une place, peu inspiré par ses études au Sheridan College d’Oakville, à proximité – “Je viens de le bombarder” – et a finalement été attiré par un travail dans la construction. Il a donné une autre chance aux études postsecondaires, mais il a sauté sur l’occasion de travailler à Edmonton. En 2009, il était ferronnier sur des projets de ponts, travaillant à la pose de barres d’armature le jour et jouant à des jeux la nuit. C’est alors que Fowler est devenu sérieux Super Mario Bros 3. Il jouait toute la nuit puis retournait à son travail, qu’il n’aimait pas, avec un peu de sommeil. “Le sprint a été la seule chose qui m’a fait sentir un peu précieux”, dit-il.

Déçu par le travail ennuyeux, Fowler s’est aventuré en Ontario, où il a travaillé chez Boston Pizza, puis dans une entreprise de sérigraphie. Pendant son temps libre, il fait du skateboard, joue de la batterie et continue de faire du jogging, en supposant que ce ne serait qu’une perte de temps, une activité annexe satisfaisante. “Je ne savais pas que ce n’était pas une perte de temps”, dit-il.

Le 21 septembre 2010, Fowler a présenté son premier rapport Super Mario Le record du monde est joué sur le site Web qui enregistre ensuite les meilleurs temps de chaque match. Cependant, il se sentait un peu peu sûr de ce qui s’était développé en un ensemble de compétences impressionnant. «Je me sentais coupable», dit-il, inquiet de devoir se concentrer sur la construction d’une carrière stable.

Finalement, Fowler a trouvé du travail comme lave-vaisselle au Paradiso, un restaurant méditerranéen à Burlington. Il a immédiatement appliqué les principes du sprint à son travail, créant des systèmes qui lui ont permis de nettoyer la vaisselle le plus efficacement possible. Il a excellé et a été promu, et a bientôt servi comme chef. Mais la diffusion en direct gagnait en notoriété et les meilleurs joueurs du monde en vivaient. Fowler dit qu’il est arrivé à un carrefour. Il pourrait passer le reste de sa vie dans les cuisines, ou il pourrait poursuivre sa passion. Le choix n’a pas été difficile. “Si je me coupais les doigts en faisant de la nourriture, je ne serais pas capable de jouer aux jeux vidéo.”

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Lorsque des neuroscientifiques britanniques ont étudié le cerveau des chauffeurs de taxi de la ville tentaculaire de Londres, ils ont découvert que la mémorisation de milliers de rues et de routes élargissait l’hippocampe du conducteur, une partie du cerveau située dans le lobe temporal qui joue un rôle clé dans la formation de la mémoire. . Le cerveau des chauffeurs de taxi était physiquement plus gros.

Lennart Knack, directeur du HCI Games Group à l’Université de Waterloo, affirme que le sprint peut avoir un effet similaire sur des joueurs comme Fowler. “Il y a un moteur d’apprentissage supérieur au cœur de chaque jeu vidéo”, explique Nak. “Il améliore l’apprentissage. Il est devenu un athlète de cette façon.”

Le dictionnaire de Sprinter sonne comme une autre langue pour les débutants. Ils “coupent” les murs en frappant exactement le bon pixel d’écran à la vitesse parfaite. Ils prétendent que “RNG” (abréviation de Random Number Generators qui injectent de l’imprévisibilité dans les mouvements ennemis) n’interrompt pas leur chemin choisi : les RNG malchanceux détruisent les chemins sans faille. L’objectif est de réduire les obstacles. “Pour les concepteurs de jeux, il s’agit d’ajouter des frictions et des défis”, explique Nacke. “Les Speedrunners éliminent toutes les frictions.”

“La plupart des coureurs se synchronisent parfaitement rapidement”, ajoute Nacke. “Le système cognitif est automatisé. Il est tellement enraciné dans son cortex moteur qu’il exécute maintenant cette fonction motrice pour atteindre un temps optimal.” En d’autres termes, les mains de Fowler bougent trop vite pour qu’il puisse expliquer ses mouvements en temps réel. Mais il est généralement complètement en contrôle.

Craig Stark, professeur de neurobiologie et de comportement à l’Université de Californie à Irvine, explique que l’hippocampe contrôle la mémoire déclarative – rappelant des faits et des événements – mais que des joueurs comme Fowler alimentent également la mémoire non déclarative : compétences, habitudes et adaptations. “D’autres parties du cerveau apprennent”, dit Stark. “Vous pouvez retirer ces compétences de l’hippocampe et le faire bien. Les amnésiques qui ont joué au golf auparavant peuvent toujours jouer. “

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Jonathan Hay, conférencier invité à l’Université de Chester qui étudie le transhumanisme, décrit le sprint comme une « quête artistique de la perfection » qui dépeint les joueurs comme des artistes pas comme les autres, au grand dam du public qui est encouragé à parler franchement. Nacke compare l’expérience à une forme d’art plus traditionnelle. “Le speedrunning est une si belle peinture. C’est comme regarder Bob Ross. ” “Je le trouve très confortable.”

Super Mario (avec l’aimable autorisation de Nintendo)

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En 2017, Fowler a déménagé à Salt Lake City et a épousé sa femme, Kylie. Il diffuse à temps plein sur Twitch et a gagné des revenus grâce à une combinaison d’abonnements, de revenus publicitaires et de dons de téléspectateurs. Fowler se décrit comme « pas un artiste naturel » et « parfois un peu nécessiteux », mais il a gagné un public fidèle grâce à sa réputation durement gagnée en tant que top Super Mario coureur. Cela a permis de construire une communauté de joueurs.

Moins de deux mois après que Fowler ait établi son record du monde, un sprinteur japonais nommé maibaRTA a battu son temps de 233 millisecondes. L’expatrié canadien venait d’annoncer qu’il était sur le point de réaliser l’impensable en battant le jeu avec une “fausse circonvolution” – une série complexe de manœuvres qui, comme par magie, produisent un tuyau qui emmène le plombier du jeu jusqu’à l’écran de fin. Cette méthode n’est pas nouvelle, mais Fowler promet de le faire les yeux bandés. Cet effort a été suspendu pour le moment. Il y a un dossier pour le restaurer.

Il a l’habitude de se quereller avec des joueurs dans une société hautement compétitive qui cherche à obtenir un avantage. Maintenant, ils sont pour la plupart unis dans la poursuite de jusqu’où les humains peuvent faire progresser leur art. “Je suis excité quand quelqu’un bat mes records”, dit-il. C’est juste une autre raison de prendre la console et de recommencer le jeu.


Cet article est publié dans le numéro d’août 2021 de Maclean Un magazine intitulé “The Running Man”. Abonnez-vous au magazine mensuel imprimé Ici.

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