Mois de l’histoire LGBT +: L’histoire des Gay Games – un événement qui a grandi mais qui est resté fidèle à ses principes

Mois de l’histoire LGBT +: L’histoire des Gay Games – un événement qui a grandi mais qui est resté fidèle à ses principes
Nage synchronisée
La natation synchronisée fait partie des 36 sports confirmés aux Gay Games 2022 à Hong Kong

Les Jeux LGBT sont le plus grand événement sportif complet au monde, mais de nombreux athlètes font face à un parcours incertain vers la compétition.

Sean Fitzgerald nage depuis l’âge de cinq ans et dit qu’il sait qu’il “est peut-être gay depuis la même époque”.

Mais il ne savait pas comment dire à la piscine locale pour quoi il s’entraînait.

«Quand j’ai dit au manager que je me préparais pour mes premiers matchs comme moi, j’avais peur qu’ils disent:« Eh bien, nous ne voulons pas vraiment que vous vous entraîniez ici, vous pouvez partir », a déclaré Fitzgerald depuis sa maison de Vancouver.

“Au lieu de cela, nous obtenons l’autre extrémité du spectre.”

Le club a apporté son soutien et a marqué le début d’une longue association avec les jeux gay de Fitzgerald. Il a participé à l’événement pour la première fois en 1994, et a participé à chacun d’entre eux depuis. Il est désormais coprésident de son organe directeur, la Gay Games Federation (FGG).

Depuis près de 40 ans, FGG a réuni des gens du monde entier pour célébrer tous les quatre ans le sport et la culture LGBT +.

Mais pour comprendre les origines des jeux, il faut remonter à 1982 – et au rêve d’un médecin américain.

“Vous avez des gens de pays où LGBT + est considéré comme un” crime “.

Tom Waddle
Tom Waddle a été le fondateur des Gay Games et a participé au décathlon olympique américain

Tom Waddle aime le sport.

Né dans le New Jersey, il a étudié à l’université grâce à une bourse et a représenté les États-Unis au décathlon aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico, où il a terminé sixième.

Le travail de Waddell en tant que médecin l’a emmené à travers le monde, mais c’est le temps qu’il a passé à San Francisco qui a inspiré l’idée qu’il devienne son héritage durable.

Au départ, il avait espéré organiser les “Gay Olympics” – mais une ordonnance du tribunal du Comité olympique américain concernant l’utilisation du mot “olympique” signifiait qu’il devait utiliser les “jeux gay” à la place.

Mais si le nom a changé, l’idée de Waddell est restée la même: proposer un événement multisports complet ouvert à tous les concurrents, quelle que soit l’activité sexuelle.

Waddell ne voulait pas que les Gay Games soient un concurrent ou un substitut pour les Jeux olympiques, mais il voulait appliquer l’esprit des Jeux olympiques à un événement dans lequel des personnes de toutes nationalités et capacités pourraient concourir, dans un style qui reflétait la structure de l’Olympiade.

Au total, 1 350 personnes ont participé aux premiers jeux gays en 1982. Au moment des jeux suivants en 1986, ce nombre avait plus que doublé.

Waddle a reçu un diagnostic de SIDA en 1985 et est décédé en 1987. Mais à ce stade, l’événement qui l’a créé était bien établi – et s’agrandissait d’année en année.

En 2013, le vice-premier ministre de l’époque, Nick Clegg, a apporté son soutien à la candidature infructueuse de Londres pour accueillir les Gay Games 2018 – et en 2014, le président américain de l’époque, Barack Obama. A enregistré un message vidéoLien externe Accueillir les concurrents aux Jeux de l’Ohio.

Les jeux gays ont atteint une échelle que peu de participants à l’événement d’origine auraient imaginée.

Cependant, à mesure que les Jeux se développaient, les principes d’inclusion et de participation qui ont inspiré leur création sont restés les mêmes.

“Que signifient les jeux? Je pense qu’ils signifient tout”, déclare Chef Ball, membre du conseil d’administration de la FGG.

“La sécurité dans de nombreuses régions du monde est quelque chose que nous tenons pour acquis. Mais dans les jeux, vous avez des gens qui participent de pays où LGBTQ + est la criminalité, ce qui est très influent.

“Avoir un événement dans lequel certaines personnes, pendant sept ou neuf jours de cette année, pourraient être sur leur vraie nature sans aucun jugement des autres est tout simplement incroyable.”

Je me suis senti mis au défi de dire: non, je n’aurai pas peur.

New York a accueilli les Gay Games de 1994
New York a accueilli les Gay Games de 1994

Il n’y a pas deux jeux gays qui ressentent la même chose.

À l’instar des Jeux olympiques, chaque ville hôte apporte son propre style et sa propre saveur à l’événement. Et parfois, le climat social dans lequel se déroulent les jeux peut les rendre inoubliables.

Les Jeux Olympiques de 1994 à New York en sont un exemple particulièrement frappant.

Vicky Carter – membre d’Out to Swim, l’organisation britannique pour les personnes LGBT + et leurs amis – a pris part à ces jeux et se souvient de leur importance.

Cela coïncidait avec le 25e anniversaire Émeutes de Stonewall – Largement considéré comme un événement majeur dans la formation du mouvement LGBT + aux États-Unis – et il a eu lieu à un moment où les discussions sur le VIH et le SIDA dans le sport étaient encore rares.

«Nous avons eu deux nageurs qui ont parlé de leur séropositivité, et l’un d’eux a battu le record du monde dans son groupe d’âge», dit Carter.

«C’était incroyable, car il se passait quelque chose de terrible avec le VIH et le sida, et les gens disent à quel point il est malade d’être gay, quelle chose horrible, comment nous allons tous mourir.

«Et puis il y a des gens malades qui battent des records du monde, et c’était comme: ‘Eh bien, vous pourriez penser que nous sommes malades, mais nous sommes en fait forts et forts et nous pouvons faire des choses incroyables. “

«C’était vraiment un défi.

«Tout cela était vraiment terrifiant – alors surmonter cette horreur et dire: ‘Non, je ne vais pas avoir peur. C’est normal d’être gay. C’est bien de continuer ma vie, nous vivrons ça. ” ‘

‘C’était incroyable’

Les Gay Games 2022 seront la onzième fois que cet événement aura lieu
Les Gay Games 2022 seront la onzième fois que cet événement aura lieu

En 2022, les Jeux LGBT fêteront leurs 40 ans en se rendant pour la première fois en Asie.

Hong Kong a battu la concurrence de Guadalajara et de Washington, D.C. pour devenir la ville hôte, et les préparatifs pour les 11es Gay Games battent leur plein.

«Nous espérons vraiment dissiper toute hypothèse négative ou stéréotypée sur la communauté LGBT», déclare la directrice des sports Jackie Fierro, l’une des organisatrices de l’événement.

“Nous voulons que les gens réalisent que lorsque nous sommes ensemble, nous pouvons partager des expériences sportives et culturelles. Nous voulons montrer que le sport nous rassemble et qu’il nous unit.”

Charles Ng est le directeur du Hong Kong Festival Village, et il est aussi passionné que Vierow par ce que signifie tenir les Jeux en Asie.

“Vous ne comprenez pas les jeux gay tant que vous n’y participez pas”, dit Ng.

«Je suis allé à Paris en 2018, et c’était beaucoup plus grand que je ne l’avais imaginé. C’était incroyable.

“Une fois que vous faites partie des jeux gay, c’est quelque chose que vous n’oublierez jamais de votre vie!”

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