Nommé Bird et Alvarez comme porte-drapeaux de l’équipe américaine pour les Jeux de Tokyo

Nommé Bird et Alvarez comme porte-drapeaux de l’équipe américaine pour les Jeux de Tokyo

Jeux Olympiques de Rio 2016 – Basket-ball – Préliminaire – Tour préliminaire féminin Groupe B USA vs Serbie – Circuit des jeunes – Rio de Janeiro, Brésil – 16/10/2016 Sue Bird (USA) en compétition. Photographie : Sergio Moraes/Reuters

(Reuters) – Le Comité olympique et paralympique américain a déclaré mercredi que le basketteur Sue Bird et le joueur de baseball Eddie Alvarez porteront le drapeau de l’équipe nationale américaine lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo cette semaine.

Bird, quadruple champion olympique, et Alvarez, qui a remporté une médaille d’argent en patinage de vitesse aux Jeux de Sotchi 2014, ont été choisis par les autres athlètes de l’équipe américaine comme le premier duo à partager l’honneur de diriger la délégation lors de la cérémonie d’ouverture. .

Bird, 40 ans, est le premier basketteur à être nommé porte-drapeau depuis Don Staley, l’actuel entraîneur de l’équipe, en 2004.

“C’est un honneur incroyable d’être choisi comme porte-drapeau de l’équipe américaine”, a déclaré Bird. “Je sais ce que cela signifie parce que j’ai regardé Dawn Staley passer quand elle a été choisie en 2004.

“C’est un honneur encore plus grand que le moment où vous avez été choisi par vos collègues athlètes de l’équipe américaine pour représenter l’ensemble de la délégation, et cela durera pour toujours.”

Alvarez, un Cubano-Américain de première génération, apporte également une expérience olympique à Tokyo après avoir remporté la médaille d’argent au sein de l’équipe de patinage de vitesse de 5 000 mètres pour quatre hommes à Sotchi.

“Ma famille a tant sacrifié pour avoir l’opportunité de arborer fièrement ce drapeau”, a déclaré Alvarez.

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“Je suis reconnaissant pour le temps que j’ai passé avec le patinage de vitesse et le baseball américain, ainsi qu’à tous mes coéquipiers, et je suis honoré de diriger l’équipe des États-Unis aux Jeux olympiques de Tokyo.”

Les États-Unis enverront une équipe de 613 athlètes aux Jeux d’été de Tokyo, leur deuxième plus grande délégation jamais aux Jeux olympiques, après seulement 648 qui ont été nommés dans l’équipe pour les Jeux d’Atlanta de 1996.

(Reportage de Frank Bing à Toronto; Montage par Christian Radnedge)

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