Quand le retard des Jeux olympiques vous amène aux jeux

Quand le retard des Jeux olympiques vous amène aux jeux

TOKYO – S’il n’y avait pas eu de pandémie de coronavirus, Daishali Salaman n’aurait pas été aux Jeux olympiques d’été.

Elle n’était pas habillée en portoricaine lorsqu’elle comparaît devant le tribunal mardi. Elle ne représentera pas son pays natal alors qu’elle fait sa toute première apparition dans la compétition de basket-ball féminin. Elle ne vivra pas son rêve.

Le 9 février 2020, lors des qualifications pour Porto Rico pour une place aux Jeux de Tokyo, Salaman s’est fait exploser le genou gauche. Il s’est effondré lorsqu’il a atterri après avoir lancé le ballon.

La luxation a sectionné son ligament croisé antérieur et a blessé son ligament collatéral médial. Le calme régnait sur l’arène lorsque Salaman, une protectrice principale connue sous le nom de “Dynamite” pour son étincelle d’énergie sur le terrain, n’a pas pu se lever. Les personnes présentes l’ont entendue crier : « Dios Mio, non. (“Oh mon Dieu, non.”)

“Ce que j’avais en tête ne concernait pas le présent -” Oh non, je ne pourrai pas finir ce match “”, a déclaré plus tard Salaman, 31 ans, en espagnol dans une interview. “C’était à propos de mon avenir.”

Le report des Jeux olympiques d’un an en raison de la pandémie a perturbé les plans de nombreux athlètes. Certains ont dû reporter leurs décisions personnelles – qu’il s’agisse de s’inscrire à l’université, d’avoir des enfants ou de devenir professionnel dans leur sport – pour continuer à s’entraîner pendant une autre année. Certains n’ont pas réussi à se qualifier pour les événements. Certains ont raté les matchs.

Mais pour un groupe aussi petit que Salaman, le retard a présenté une opportunité inattendue.

Pour Rikako Iki, une nageuse japonaise de 21 ans hospitalisée 10 mois en 2019 Avec la leucémie, elle a eu plus de temps pour reprendre des forces et se qualifier pour les Jeux olympiques qu’elle aurait ratés à l’origine. Kim Ji-duk, 17 ans, l’archer sud-coréen qui a remporté deux médailles d’or la semaine dernière, peut surmonter la maladie de l’épaule qui l’aurait empêché de participer l’été dernier.

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Alex Morgan, 32 ans, une star du football américain, a passé du temps avec sa fille nouveau-née et l’a évitée La course contre la montre Pour être prête pour les matchs de 2020, Delaney Spaulding, 26 ans, point de départ de l’équipe américaine de softball, pourrait opter pour une intervention chirurgicale sur son genou droit blessé.

“C’est un peu bizarre d’y penser”, a déclaré Spaulding dans une récente interview. “Je prends un peu de recul et je me dis ‘Delani, c’est tellement égoïste. “Mais en même temps, je pense qu’il doit y avoir du bien qui vient de quelque chose comme ça très sombre.”

En février 2020, Spaulding a déchiré son ligament croisé antérieur et son ménisque en courant les bases lors d’un match d’exhibition pour l’équipe des États-Unis lorsqu’elle a quitté le terrain, est entrée dans une pirogue et a fondu en larmes, “réalisant qu’elle glissait”, a-t-elle déclaré à propos du Jeux olympiques.

Le rétablissement de la chirurgie prend de neuf à 12 mois. Mais Spaulding a d’abord choisi de sauter l’opération, de rééduquer son genou à la place par une thérapie physique et de porter une attelle pour continuer à jouer aux jeux. Puis est venu le report des JO le 24 mars 2020.

Spaulding a immédiatement contacté les responsables de l’équipe américaine et a demandé une intervention chirurgicale dès que possible. Bien que les dates de maquillage de l’été 2021 n’aient pas encore été annoncées, elle pensait avoir le temps de réparer son genou.

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En mars 2021, Spaulding rejouait pour l’équipe des États-Unis dans un match d’exhibition, récompensant les officiels de l’équipe Faith qui l’avaient mise dedans, et d’autres, alors qu’ils s’étaient précédemment engagés à garder la liste olympique intacte malgré le report. À Tokyo, Spaulding a aidé l’équipe américaine la mieux classée à atteindre le match pour la médaille d’or, qu’elle a perdu 2-0 contre le Japon mardi.

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Également ce jour-là, Salaman a joué son premier match olympique, s’inclinant 97-55 contre Porto Rico face à la Chine, terminant un voyage de 16 mois. Elle n’avait joué que quatre matchs pour son équipe professionnelle en Suède lorsqu’elle s’est blessée au genou alors qu’elle était à Porto Rico en France.

Elle s’est rendue sur l’île pour être examinée par le médecin de l’équipe nationale et a attendu quatre semaines que son LCM se rétablisse et que l’enflure s’estompe afin que le LCA puisse être réparé. À l’époque, la pandémie a fermé Porto Rico et annulé toutes les chirurgies non essentielles, y compris la sienne. Mais ensuite, les Jeux olympiques ont été reportés, donnant à Salaman plus de temps pour récupérer et une ouverture vers un but qu’il avait précédemment retenu.

“Je sais que la moitié des athlètes se disent : ‘Pourquoi ?'” C’était mon année et je ne sais pas ce qui se passera l’année prochaine”, a-t-elle déclaré peu après la clôture de l’année dernière. “J’essaie de me mettre à la place des athlètes qui étaient très heureux de cette opportunité à Tokyo 2020 et maintenant ça se transforme en 2021. Ça fait mal, mais ça me donne aussi de l’espoir. . “

Salaman a subi une intervention chirurgicale en avril 2020 et après environ un an, elle est médicalement autorisée à reprendre le travail. Elle a surmonté un revers dans sa convalescence – une inflammation au genou qui a duré quelques mois – et a dû récupérer sa place dans l’équipe nationale, soupçonnant qu’elle l’avait utilisé comme motivation supplémentaire pour atteindre l’un de ses rêves restants.

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Salaman est arrivée sur le continent américain à l’âge de 15 ans sans parler anglais pour poursuivre ses études et sa carrière dans le basket-ball. Elle a joué à la Lincoln Memorial University dans le Tennessee et a obtenu un diplôme en kinésiologie.

“Je viens de Barrio et j’ai obtenu mon diplôme universitaire aux États-Unis, et je suis la première de ma famille, j’ai atteint beaucoup de mes objectifs grâce au basket-ball”, a-t-elle déclaré. “Se rendre aux Jeux olympiques serait incroyable. Je vais écrire l’histoire dans mon propre quartier, ce que je veux, et pour ma famille.”

À part quelques voyages pour voir ses proches, Salaman a passé la majeure partie de la pandémie à réhabiliter son genou à Porto Rico, où elle vit chez sa grand-mère dans sa ville natale de Caroline, et loin de son partenaire et de sa maison à Tampa, en Floride. . Elle a utilisé ce temps pour revoir son alimentation, améliorer son corps et est maintenant, a-t-elle dit, une joueuse différente – mais a toujours sa marque de fabrique sur le banc.

Alors que les Jeux olympiques de Tokyo approchent et que les inquiétudes concernant la pandémie qui font rage persistent, Salaman a déclaré qu’elle avait essayé d’ignorer toute conversation avec sa famille et ses amis au sujet d’une éventuelle annulation ou d’éviter toute nouvelle d’elle.

Elle a dit qu’elle priait tous les soirs pour avoir de la force. Elle se sent mal qu’une épidémie mortelle soit la raison pour laquelle même dans cette situation maintenant, à Tokyo, elle attend son premier match avec un genou en bonne santé. Mais elle croit aussi qu’une partie du bien peut provenir de beaucoup de mal.

Elle a dit: “Parfois, vous n’avez pas de seconde chance, et j’ai une seconde chance. Je me sens vraiment chanceuse et bénie. “

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