Rafael Nadal limoge Stefanos Tsitsipas et se qualifie pour les demi-finales Masters

Rafael Nadal, qui a joué contre le Grec Stephanos Tsitsipas en demi-finale du London Masters jeudi, a remporté trois sets (6-4, 4-6, 6-2), en un peu plus de 2 heures de jeu, rejoignant Dominic Thiem. Et Daniel Medvedev, qui lui fera face en demi-finale, s’est également qualifié.

Pandémie oblige, Rafael Nadal n’a pas atteint ses repères habituels cette saison. Contre Stefanos Tsitsipas, l’Espagnol ne disputait que son 33e match cette année, un total qu’il dépasse généralement en ne comptant ses pas que sur terre battue. Mais ce handicap cache au moins une caractéristique: la fraîcheur physique et surtout une mentalité qui fait souvent défaut en fin de saison. Ce désir et cet enthousiasme ont payé. Deux semaines après sa malheureuse demi-finale à Percy (l’Espagnol Aleksandr Zverev a perdu; 6-4, 7-5), Nadal s’est qualifié pour les demi-finales du Masters de Londres, et a dominé le Grec à 2:04. Cependant, cette fois, en montrant un niveau de jeu impressionnant.

Le plan de Nadal était clair: le martyr Tsitsipas semblait fissuré

En ne compromettant pas le service, cela donnait aux deux concurrents le sentiment de ne pas vouloir être abandonnés en début de match. Tsitsipas savait exactement à quoi s’attendre: “Ce match demandera beaucoup d’efforts physiques. Je passerai par des moments de douleur et de souffrance. Je m’attends à ce que Rafa se batte.” Le plan de Nadal était limpide: tuer le dos de son adversaire jusqu’à ce qu’il craque. Il a dû franchir deux points d’arrêt dans la septième manche et était le sixième au monde à se développer sous haute pression. Trois fautes de revers et un mauvais double raté qui lui ont coûté un 4 service tout autour. Nadal s’est chargé de lui présenter l’addition en frappant deux yards (6-4). En 41 minutes, il n’avait que cinq points de service.

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Les statistiques n’ont pas joué pour Tsitsipas à ce moment-là. Cela fait un an et demi que Nadal n’a pas perdu un match en trois sets après avoir remporté le premier match (Acapulco 2019, contre Nick Kyrgios). L’Espagnol a entamé sa deuxième tournée avec deux éliminations. Une manière déterministe de marquer son territoire. Il s’est même permis le luxe de remporter son quatrième match de service avec des peintres écrasants sur le deuxième ballon! Mais Tsitsipas résista de toutes ses forces, espérant pouvoir se glisser dans le plus petit espace. Il s’est présenté au moins quand on s’y attendait le moins, un 5-4. Même alors sans changement, Nadal a perdu trois points et a décidé de jouer sur le net. Sa première double erreur dans le match l’a officieusement poussé dans le troisième set.

Medvedev en route pour les demi-finales

À vrai dire, cette équation grecque était un peu retardée, car Nadal était inébranlable dans son engagement. Payez-le en essuyant une baisse soudaine de la pression artérielle sur la première balle. Ils ont joué deux services sombres (à peine compensés pour une pause) qui l’ont mis en mauvais état depuis le début du troisième set. Nadal devait à tout prix s’en tenir à sa faveur. Il a rompu 3-1, puis 4-2. On pouvait sentir les Tsitsipas au bord de l’effondrement. Un revers de Nadal et deux grosses fautes du Grec ont donné à Majorque une seconde pause (5-2). Ace Eighth lui a donné la première balle de match, qu’il a ratée. Mais il a rendu le deuxième fructueux avec un long revers massif.

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Samedi, Nadal jouera Daniel Medvedev dans une nouvelle version délicieuse de la finale de l’US Open de l’année dernière (il a gagné 7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4). Ce sera sa sixième demi-finale de Masters en dix matches. Il a gagné deux fois, avant d’échouer à chaque fois en finale, contre Roger Federer (2010), puis Novak Djokovic (2013). Il n’est qu’à deux succès du premier titre de sa carrière.

Quentin Lesauvage

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